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月球南极为何成为印度探月软着陆的第一个目标

发表时间: 2019-09-08

  今天凌晨,印度空间研究组织宣布,“月船2号”着陆器在距离月球表面2.1公里的时候失去了信号,其原计划

  今天凌晨,印度空间研究组织宣布,“月船2号”着陆器在距离月球表面2.1公里的时候失去了信号,其原计划是想在月球南极区域(南纬70.9度,东经22.8度)软着陆。截至发稿,印度空间研究组织还在分析数据查找原因。开奖直播现场

  为何印度会选择从未被探索过的月球南极?解放日报·上观新闻采访了中科院国家天文台行星科学专家郑永春研究员和天马望远镜总工程师、上海天文台研究员刘庆会。他们告诉记者,月球南极是未来建设月球基地的一块“风水宝地”。

  早在2015年,欧洲航天局曾经利用“智慧1号”拍摄的月面局部图像拼出了月球北极高清图。科学家推测月球两极的有些山峰能常年处在阳光的照射下,几乎没有黑夜,这些地区被称为“永久光照区”。从欧洲“智慧1号”到后来日本“月亮女神”号的探测表明,月球北极皮尔里撞击坑内的一座山峰,全年89%的时间都可以接收到阳光照射,这是目前确定的月球北极全年接受光照时间最长的地区。

  在月球上,全年很少被阳光照射到的地区称为“永久阴影区”,其海拔往往比较低,可能有水冰的存在。印度2008年发射了月球探测器“月船1号”,其携带的美国Mini-SAR雷达测得月球北极地区有40多个含有水冰的撞击坑,据估算月球北极至少含有6亿吨水冰。

  “登陆月球的北极和南极,具有很大的象征意义。对于人类而言,月球南极又比北极更有意义,因为南极更倾向地球,更有通信的保证。”郑永春说。从人类对月球的探测历程看,起初肯定是正面的赤道地区,阿波罗登月时选择的也是中低纬度地区。而月球的背面更为古老,保留着更为原始的状态,这里没有无线电噪声干扰,对天文学研究而言,是一片难得的宁静之地。人类之所以一直探测月球正面或在正面着陆,是因为背面着陆的难度大大难于正面。今年1月,中国的“嫦娥四号”实现了人类探测器首次在月球背面软着陆。接下来,还有两个有意思的地方非常值得去探索,那就是月球的北极和南极。

  “在月球的两极地区,有些山顶的平地上一年差不多有300多天太阳光照时间,如果建设月球基地,很有可能会选择这里。”郑永春说。月球南极有座环形山以英国探险家沙克尔顿的名字命名,他曾两次带队前往地球南极探险。这座高山的山峰光照时间多达全年的90%以上,其山脚下的坑底则是永久阴影区,可能有丰富的水冰,非常符合月球基地的选址方向。

  “月球南极,是建造月球基地进行月球开发的一块风水宝地。”刘庆会说,这里存在大量的水冰,不仅可供月球基地及人员使用,还能用于生产氢氧推进剂反哺航天活动,会是未来月球探测的一个热点。NASA计划在2024年之前将宇航员送往月球南极。

  如果印度“月船二号”软着陆成功,将成为人类航天史上第一个在月球极区软着陆的航天器,也将成为人类月球探测的里程碑,这会给印度航天带来空前的国际声誉。此前,在月球赤道附近特别是正面,已经有等国家的多个探测器,而月球南极却还是第一次。“不过,软着陆技术一直都是比较难的,人类已经进行了100多次月球探测,目前只有美国、前苏联、中国实现了月球软着陆。”

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